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La botánica es una rama de la biología que se ocupa del estudio de las plantas, incluyendo su estructura, propiedades y procesos bioquímicos.

También se incluyen la clasificación de las plantas y el estudio de las enfermedades de las plantas y de las interacciones con el medioambiente.

Los principios y hallazgos científicos de la botánica han proporcionado la base para ciencias aplicadas, tales como la agricultura, la horticultura y la silvicultura.

Las plantas eran de suma importancia para los primeros seres humanos, quienes dependían de ellas como fuente de alimento, refugio, ropa, medicina, adornos, herramientas y magia.

Hoy se sabe que, además de sus valores prácticos y económicos, las plantas verdes son indispensables para toda la vida en la Tierra: a través del proceso de fotosíntesis, las plantas transforman la energía del Sol en la energía química de los alimentos, lo que hace posible toda la vida en el planeta Tierra.

Una segunda capacidad única e importante de las plantas verdes es la formación y liberación de oxígeno como subproducto de la fotosíntesis.

El oxígeno de la atmósfera, tan absolutamente esencial para muchas formas de vida, representa la acumulación de más de 3.500.000.000 años de fotosíntesis de plantas verdes y algas.

Aunque los muchos pasos en el proceso de la fotosíntesis se han entendido completamente solo en los últimos años, incluso en tiempos prehistóricos los humanos de alguna manera reconocieron intuitivamente que existía alguna relación importante entre el Sol y las plantas.

Tal reconocimiento se sugiere por el hecho de que el culto al Sol a menudo se combinaba con el culto a las plantas por parte de las primeras tribus y civilizaciones.

Los primeros humanos, como los otros mamíferos antropoides (por ejemplo, simios, monos), dependía totalmente de los recursos naturales del medioambiente que, hasta que se desarrollaron los métodos para la caza, consistía casi por completo en plantas.

El comportamiento de la humanidad previo a la Edad de Piedra se puede inferir estudiando la botánica de los pueblos aborígenes en varias partes del mundo. Los grupos tribales aislados en América del Sur, África y Nueva Guinea, por ejemplo, tienen un amplio conocimiento sobre las plantas y distinguen cientos de tipos según su utilidad, como comestibles, venenosas o importantes en su cultura.

Han desarrollado sofisticados sistemas de nomenclatura y clasificación, que se aproximan al sistema binomial (es decir, nombres genéricos y específicos) que se encuentra en la biología moderna.

La necesidad de reconocer diferentes tipos de plantas y darles nombres parece ser tan antigua como la raza humana.

Con el tiempo, las plantas no solo fueron recolectadas sino también cultivadas por humanos. Esta domesticación resultó no solo en el desarrollo de la agricultura sino también en una mayor estabilidad de las poblaciones humanas que anteriormente habían sido nómadas.

Del asentamiento de los pueblos agrícolas en lugares donde podían depender de un suministro adecuado de alimentos surgieron los primeros pueblos y las primeras civilizaciones.

Debido a la larga preocupación de los seres humanos por las plantas, se ha acumulado una gran cantidad de folclore, información general y datos científicos reales, que se ha convertido en la base de la ciencia de la botánica.

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